犬の老化は後ろ足から!老いのサインを見逃さず早めのケア!

犬種や個体により違いますが、小型犬・中型犬は8歳、
大型犬は10歳ころからそれぞれ高齢期に入ります。

食が細くなったり、以前ほど散歩に興味がなくなったり、
視力や聴力が衰えたり、白髪が増えたり・・・

もちろん足腰も弱ってきます。

犬は後ろ足から弱ります。

しかし飼い主が老化のサインに気が付くのが遅れ、
対策をしないでいると、立てない、歩けない、
ということに
なりかねません。

愛犬の老化のサインを見逃さず、早めのケアを
してあげましょう。

なぜ犬は後ろ足から弱っていくのか?

犬の体は前足7:後ろ足3の割合で、より前足に
体重がかかるようになっています。

高齢になると後ろ足への意識が薄れ、より前足に
体重がかかるようになります。

すると後ろ足に体重がかからなくなるため、
後ろ足の筋肉から弱っていくんです。


これを防ぐためには、早い段階から後ろ足を鍛えて
老化を遅らせたり、緩やかにすることが必要です。

犬の足腰が弱る流れ、老いのサインを見逃さない

犬の足腰は後ろ足から弱っていきます。


ではどのような流れで弱くなっていき、最終的には
どうなってしまうのか、解説します。

  1. 以前より歩く速度が遅くなる
  2. 後ろ足の可動域が狭くなり、歩幅が狭くなる
  3. きれいにおすわりや伏せができず、横すわりをするようになる
  4. おすわりの態勢から起き上がるのに時間がかかるようになる
  5. おすわりや伏せの姿勢から自力では立てなくなる
  6. ハーネスなどの補助なしでは歩けなくなる
  7. 介助なしで立つことも歩くこともできなくなる

最後は寝たきりの状態です。

寝たきりの状態にならないためには、飼い主さんが
できるだけ早く愛犬の老化のサインに気が付くこと。

そして早めの対策をすることが必要です。

足腰の老化を緩やかに!3つの対策をご紹介

いくら医学が発展しても、老化を止めることはできません。

しかし飼い主さんが精一杯のお世話をすることで、
老化を遅らせたり緩やかにすることができます。

そのための対策を3つご紹介します。

その1:ムリのない範囲で後ろ足を鍛える

後ろ足の老化、衰えを防ぐために最も効果的なのは、
適度に運動することです。

後ろ足を中心に筋肉を衰えさせない運動をしましょう。

かんたんにできることとしては散歩です。
歩く速度はゆっくりでもいいし、距離も以前より短くてもいいです。

愛犬の体調を見ながら歩くようにしましょう。

参考記事:適度に歩いて若さを保つ!老犬、高齢犬の運動不足解消法!

参考記事:散歩に行きたがらない老犬!その原因と飼い主ができること

室内でできるものには「オスワリ」と「伏せ」を
何度か繰り返すトレーニングがあります。

そんなことで効果があるの?と思うかもしれませんが、
キレイな姿勢でオスワリと伏せをすることで、全身の
筋肉を適度に鍛えることができます。

まずは少ない回数から始めてみてはいかがでしょうか?

その2:体重管理をする

老犬になると若いころより運動量が減ります。

食が細くなる子もいますが、食欲があるワンちゃんの場合、
どうしても太りやすくなります。

すると足腰に負担がかかります。特に関節には悪影響です。

そのため飼い主さんはしっかり体重管理をしてあげましょう。


体重は運動よりも食事で管理する方が効果的です。

参考記事:肥満の老犬、高齢犬のダイエットは運動より食事管理!

  • 低カロリー・低脂質
  • 良質な動物性タンパク質が豊富

この条件に合うフードを選ぶことで、高齢期の
ワンちゃんの体重管理ができます。

私が盲導犬を引退したラブラドールを引き取って
世話していた時は、モグワンを食べさせていました。

無添加、グレインフリーで安心ですし、容易に
体重管理をすることができました。

その3:関節、筋肉に効果的な成分を与える

高齢期になると関節トラブルを抱える犬が増えます。

そのため下半身が弱ってしまいます。

関節トラブルにはコンドロイチン、グルコサミン、
ヒアルロン酸などの成分を積極的にとらせることで、
その症状を緩和することができます。

先ほどご紹介したモグワンのように、コンドロイチン、
グルコサミンを配合したドッグフードを与えるのも有効です。

またそれらの成分を配合したサプリメントもあります。

フードやサプリを上手に活用して、愛犬の下半身トラブルを
解消してあげましょう。

参考記事:関節が弱り始めた老犬のケア:マッサージ、温湿布、食事まで

【参考】老犬の下半身ケアに私が利用していたサプリメント

うちに盲導犬を引退したラブラドールがいたとき、
飲ませていたのが「毎日散歩」というサプリメントでした。

  • グルコサミン・・・新しい軟骨の生成を促し、関節炎の痛みを和らげる
  • コンドロイチン・・・関節のスムースな動きをサポートする
  • Ⅱ型コラーゲン・・・軟骨の主成分、関節炎の発症を抑える

以上関節や軟骨に効果的な成分の他に

  • イミダゾールペプチド・・・渡り鳥から抽出した筋肉サポート成分

筋肉をケアする成分も配合した無添加、国産のサプリメントです。

老犬ラブラドールには、「これまで盲導犬のお仕事、ご苦労様。
これからは余生を楽しんでね」という気持ちでこのサプリを
あげていました。

そのおかげか、ラブラドールの平均寿命を超えても元気でした(^^

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少しでも長く元気でいてもらうために、運動、体重管理と
合わせて、サプリメントを利用してみてはいかがでしょうか?